Aprueban despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de marihuana

Bill approved to relax ganja possession penalties

JAMAICA’S legislators have approved the amendment of the Dangerous Drugs Act to facilitate the decriminalisation of possession of small amounts of ganja.

The announcement was made by Justice Minister Mark Golding during a press conference at the Office of the Prime Minister in Kingston yesterday.

“Cabinet has approved certain changes to the law relating to ganja. These relate to the possession of small quantities of ganja for personal use, the smoking of ganja in private places and the use of ganja for medical/medicinal purposes,” Golding said.

He also announced that Cabinet had also approved the decriminalisation of ganja for religious use and said he hoped the law would be amended by early September.

Golding’s announcement came on the heels of recent calls by the Opposition for individuals who are held smoking a spliff to not be given a criminal record.

With the proposed changes, people caught in possession of ganja weighing two ounces or less will not be arrested but will be ticketed and required to pay a fine. These offenders will not be brought before a criminal court or attract a criminal record.

Golding said failure to pay the fine after 30 days will result in a minor offence punishable in a Petty Sessions Court.

The law will allow for individuals held in possession of ganja, such as an adolescent or a person deemed to be totally dependent on the herb, to be taken before the court to be evaluated and referred to the National Council for Drug Abuse for counselling.

He, however, warned that ganja smoking will not be permitted in public spaces.

“Smoking of ganja should be absorbed into the general non-smoking regime, with the same penalty structure, except that the smoking of ganja will be permitted in private places,” he said.

Rastafarians have long called for the legalisation of the weed as a sacrament. Yesterday, Golding said that special provisions were being made for the smoking of ganja by Rastafarians in places designated for their religious worship.

“We consider that Jamaica’s Parliament, as the promulgator of the Charter of Rights, is in a position to express its conviction that religious use of ganja ought not to be criminalised, given Jamaica’s history and prevailing socio-cultural environment,” he said.

Ganja has a wide range of medicinal uses, including treatment for people suffering from cancer, HIV/AIDS, glaucoma, asthma and epileptic seizures and Golding said the amendment to decriminalise the weed for medicinal purposes would allow people afflicted with these illnesses to stop doing using it illegally.

In addition, the law would also be amended to allow for ganja to be grown for medical and industrial uses.

Golding also said that the State would implement changes to the Criminal Records Act to allow for the expunging of records for individuals held with small amounts of weed and have criminal convictions against their names.

“That Bill will also make consequential amendments to provide that, going forward, these minor ganja offences will not result in a criminal record,” he said. “A criminal conviction and the attendant significant adverse consequences are not justifiable for what is a relatively minor offence. A conviction currently prevents a serious impediment to the social and economic advancement of many persons, predominantly young men, who fall afoul of the law in this respect.”

The Bill is expected to come into being before Parliament takes its summer break.

Golding, however, warned that the law has not yet been amended and urged the public to respect the current legislation until the changes come into effect.

http://www.jamaicaobserver.com/news/-p-Bill-approved-to-relax-ganja-possession-penalties–p—_16877863

 

Jamaica permitirá tener pequeñas cantidades de Mariguana

Jamaica dejará de perseguir la posesión de marihuana en cantidades inferiores a las dos onzas (56,7 gramos), una despenalización parcial que se venía reclamando desde hace tiempo y que será muy tenida en cuenta por otras islas del Caribe.

El ministro de Justicia de Jamaica, Mark Golding, detalló hoy que todo aquel que sea descubierto con pequeñas cantidades de esa planta ya no será castigado con penas criminales, después de que el Consejo de Ministros de la isla aprobara cambios en la legislación actual.

“Esos cambios afectan al uso personal de marihuana, a su consumo en lugares privados y al uso de la marihuana con fines médicos o medicinales”, explicó en una conferencia de prensa retransmitida a través de internet.

Además, “se ha aprobado también una propuesta de la despenalización del uso de marihuana con fines religiosos”, explicó para despenalizar así el consumo de los rastafaris, que atribuyen un carácter sagrado a esta planta.

Se espera que estas modificaciones sean aprobadas por el Legislativo hacia septiembre, con lo que a partir de entonces la posesión y consumo de marihuana en cantidades reducidas no podrá ser castigado por las autoridades, ni siquiera con multas, y no se podrá arrestar a nadie por ello.

El mes pasado el Grupo de Trabajo para la Investigación del Cannabis Comercial y Medicinal (CCMRT) de Jamaica pidió al Gobierno del país caribeño que promoviera una legislación para que el consumo de esa sustancia dejara de ser delito y se estableciera como industria medicinal.

Durante un encuentro de tres días sobre la despenalización de la marihuana celebrado en la Universidad de las Indias Occidentales, el grupo marcó una hoja de ruta que incluía la eliminación de los registros policiales de los pequeños consumidores de marihuana.

Está previsto que los líderes de Jamaica y otros países de la Comunidad del Caribe (Caricom) aborden el tema de la despenalización del consumo de la marihuana el próximo julio en la reunión anual de la organización regional que se celebrará en Antigua y Barbuda.

Los países de Caricom ya discutieron ese asunto en una reunión del grupo celebrada el pasado marzo en San Vicente y las Granadinas en un encuentro en el que se estudió un informe preliminar sobre el tema preparado por la Secretaría de la organización en el que se apuntaban los beneficios que tendría para la economía de la región su despenalización para uso médico.

Uno de los más activos en esa dirección es el primer ministro de Santa Lucía, Kenny Anthony, quien subrayó recientemente que el asunto de contar con legislación sobre la despenalización de la marihuana debe tratarse de forma regional por Caricom.

El Gobierno de Jamaica adelantó el pasado febrero que planeaba despenalizar el consumo privado de marihuana durante este año, en línea con un movimiento aperturista que se está observando en gran parte de América y se está viendo catalizado por las dificultades económicas del algunos países, que ven la oportunidad de regular este lucrativo mercado y cobrar los correspondientes impuestos.

http://yucatan.com.mx/internacional/america-latina/jamaica-permitira-tener-pequenas-cantidades-de-mariguana