Ecuador inaugura histórica obra para el almacenamiento y distribución de gas

El Gobierno de Ecuador inaugura este jueves el megaproyecto Monteverde-El Chorrillo que permite el almacenamiento, transporte y distribución de gas licuado de petróleo (GLP), con lo que se pone fin a un sistema que por décadas mantuvo el combustible en barcazas acoderadas en alta mar y que solo tenía capacidad de reserva para tres días.

El presidente Rafael Correa y el vicepresidente Jorge Glas inaugurarán simultáneamente esta imponente obra. El Jefe de Estado pondrá a operar la planta de almacenamiento en la comuna Monteverde, en la costera provincia de Santa Elena, mientras que en la planta de envasado de El Chorrillo (Guayaquil), el segundo mandatario supervisará la llegada del GLP luego de su transporte por un gasoducto de 124 kilómetros.

“Es un sistema más eficiente, seguro y que reduce la vulnerabilidad del país porque tendremos reservas de gas hasta por 20 días y no tres días como ocurría con el sistema anterior”, explicó el Presidente el pasado martes durante un conversatorio con periodistas en la ciudad costera de Guayaquil.

Esta obra, que requirió de una inversión de más de 600 millones de dólares, tiene tres grandes componentes que son terminal marítimo de Monteverde, gasoducto y terminal de almacenamiento y distribución de El Chorrillo.

La terminal de Monteverde, que contempla un muelle de 1,3 kilómetros, tendrá capacidad para recibir buques de hasta 75.000 toneladas; además alberga una planta de almacenamiento (refrigerado y presurizado) de hasta 61.000 toneladas métricas de GLP.

El gasoducto, de 124 kilómetros de extensión y un diámetro de 12 pulgadas, llevará el combustible hasta el terminal El Chorrillo. Tiene una capacidad de 75.000 toneladas métricas al mes.

Mientras, la terminal de El Chorrillo, ubicada en las afueras de la ciudad de Guayaquil, tendrá 16 tanques horizontales para GLP de 110 TM cada uno y tres esferas, con una capacidad de 3.500 TM cada uno. También hay dos carruseles para envasar cilindros de 15kg y uno para cilindros de 45kg. La planta envasadora tiene una capacidad de 62.000 cilindros día.

“Este proyecto es histórico, del cual se ha hablado por 30 años pero nunca se lo hizo porque alrededor de todo esto habían negocios. Averigüen de quiénes eran los barcos, quién importaba el gas, quién fletaba el buque, averigüen cuáles eran esas mafias”, señaló el Mandatario.

Este sistema reemplaza al antiguo método que consistía en mantener el gas almacenado en grandes buques en alta mar que descargaban el GLP a unos pequeños barcos alijadores que a su vez transportaban el combustible a la planta El Salitral, en el oeste de Guayaquil, zona que se convirtió en los últimos años en residencial por la falta de planificación del municipio local.

Correa reiteró que con el proyecto Monteverde-El Chorrillo se garantiza un almacenamiento de más de 60.000 TM de GLP para la zona centro y sur del país, a diferencia del sistema anterior que solo tenía capacidad de 2.500 TM.

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