El Salvador: FMI concluye auditoría y recomienda un ajuste fiscal del 3,5% al PBI

El Fondo Monetario Internacional (FMI) elevó a 2% la previsión de crecimiento para este año de la economía salvadoreña, pero consideró que se debe aplicar un ajuste fiscal del 3.5% del Producto Interno Bruto (PIB) para estabilizar la deuda en 10 años.

Una misión del Fondo, liderada por Uma Ramakrishnan, concluyó esta semana una visita al país, en el marco de las consultas del Artículo IV del Convenio Constitutivo del FMI, que evalúan el desempeño macroeconómico de los países miembros del organismo.

Al término de esa visita, en un comunicado, Ramakrishnan adelantó algunas conclusiones preliminares y destacó que, tras conocer las perspectivas de la inversión pública y privada, incluida la que generará el segundo Fomilenio, “la misión del FMI proyecta que el crecimiento económico aumentará a 2-2.25% en 2014 y 2015”.

La nueva previsión implica una mejora de 0.3 y 0.45 puntos porcentuales para 2014 y 2015, respectivamente, en comparación a las publicadas a principios de este mes en el informe “Perspectivas Económicas Globales”, elaborado por el Fondo.

Además, el FMI estimó que, en el mediano plazo, la economía salvadoreña crecería 2.4% anual, y consideró que , “si es apoyada por reformas estructurales adicionales a largo plazo”, es viable la meta del Gobierno de que el país crezca a un ritmo anual del 3%. Sin embargo, el FMI indicó que las autoridades salvadoreñas reconocieron que un mayor crecimiento económico no es suficiente para resolver el desequilibrio fiscal del país.

En ese sentido, el Fondo consideró que El Salvador necesita un ajuste fiscal en los próximos tres años que sume 3.5% del Producto Interno Bruto (PIB), para que la deuda pública, incluyendo la de pensiones, sea inferior al 50% del PIB.

En su anteproyecto de ley de responsabilidad fiscal, el Ejecutivo se propone un ajuste fiscal de 1.5% del PIB en tres años, para bajar la deuda -sin pensiones- al 42% del PIB en los próximos 10 años. Aunque estos son pasos en la dirección correcta, el FMI señaló que se requiere un esfuerzo superior.

La misión reiteró también la necesidad de emprender reformas en el sistema previsional, pues éste aporta la mitad del déficit fiscal del país y 10 puntos porcentuales a la deuda pública.

En el marco de un conversatorio realizado la noche del martes por la firma Membreño Consulting, del economista Luis Membreño, el presidente del Banco Central de Reserva (BCR), Oscar Cabrera, adelantó que el Gobierno coincidió con la misión del FMI en la necesidad de focalizar más los subsidios.

“Lo que consensuamos con el Fondo Monetario es claro: en la necesidad de que crezcamos, de aumentar la eficiencia del gasto corriente, de focalizar los subsidios, de aumentar los gastos en inversión”, indicó el funcionario.

Sin medidas, deuda llegará al 70% del PIB

La misión del FMI alertó ayer que, si El Salvador no aplica medidas fiscales adicionales, la deuda pública y el déficit fiscal llegarán, en 2019, al 70 y 5.5% del PIB, respectivamente.

También, advirtió que sus previsiones de crecimiento económico enfrentan riesgos, externos e internos.

“La incertidumbre económica mundial podría interactuar adversamente con las vulnerabilidades internas. En especial, el ambiente externo podría verse afectado por la esperada normalización de la política monetaria de EE.UU. y un crecimiento más débil en otras economías avanzadas”, indicó. “Los riesgos internos incluyen desbalances en las cuentas fiscales y externas, una más lenta implementación de los proyectos de inversión y la persistencia de la fragmentación política”, concluyó la misión.

5.5% déficit

El FMI alertó que, si no se aplican medidas fiscales, en 2019 el déficit fiscal alcanzará el 5.5% del Producto Interno Bruto (PIB).

70% deuda

Además, el Fondo Monetario indicó que, en un escenario pasivo, la deuda pública aumentaría hasta el 70% del PIB, en 2019.

El Mundo