Comerciantes y empresarios se suman a las protestas contra la reforma tributaria

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Comerciantes, empresarios, profesionales y representantes del sector privado se manifestaron ayer en contra del Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA) y solicitaron al gobernador Alejandro García Padilla que retire el proyecto de reforma contributiva porque, a su juicio, empeorará la situación económica de Puerto Rico.

El estacionamiento del estadio Hiram Bithorn sirvió como escenario para reunir a los opositores del IVA en una actividad convocada por la Fundación Sentido Común para Puerto Rico-entidad de nueva creación, sin fines de lucro y sin afiliación política- formada por un grupo de ciudadanos y representantes del sector privado.

La manifestación que se extendió desde las 11:00 a.m. hasta casi la 1:30 p.m. contó con una tarima en la que se presentaron economistas y representantes del sector comercial, empresarial y profesional para explicar el impacto del IVA en el costo de vida y cómo afectará negativamente sus negocios.

A preguntas de EL VOCERO, la Fundación Sentido Común para Puerto Rico estimó la asistencia en 5 mil personas y aseguró que la manifestación de ayer es solo el comienzo de muchas otras por venir si el primer ejecutivo no retira el proyecto de reforma contributiva.

“Los economistas dicen que de implementarse el IVA va aumentar el decrecimiento de la economía entre un 10 y 15 por ciento. Tenemos que evitar el éxodo. Ahora mismo tenemos la población de 1990, que son 3.5 millones de personas, y hay un estudio que dice que de continuar este éxodo de personas en 2050 tendremos 2.3 millones de habitantes. Todos nos tenemos que unir para echar esto hacia adelante”, agregó.

Por su parte, Adolfo González, representante de la Asociación de Centros Comerciales, dijo que “tras nueve años de recesión económica una contracción adicional de 15 por ciento en la economía será algo que no aguantará nadie”.

“Lo primero que hay que ver es cuál es la necesidad real del Gobierno, necesitamos un Gobierno más eficiente, y esto no implica despidos de empleados públicos, eso sería lo peor que podía pasar. Pero hay tela de dónde cortar y hay maneras de captar más, tal y como hacen los Municipios”, sentenció González.

Mientras, Glorimar Ripoll, dueña de una tienda de juguetes educativos y una tienda de ropa infantil, dijo que los pequeños y medianos comercios no podrán aguantar el impacto de un IVA.

“Se alega que se no ha podido presentar ningún individuo que salga peor con esta reforma y eso está muy lejos de la verdad. Los pequeños comerciantes estamos muy pillados y una baja en ventas por un impuesto más alto puede causar que nosotros tengamos que cerrar y despedir a nuestros empleados. Esto no solo me pasará a mí sino a otros comerciantes con los que he hablado y me han validado sus números”, sentenció la comerciante.

Por su parte, Rafael Rojo, expresidente de la Asociación de Constructores de Hogares, dijo “la solución (a la crisis fiscal) no está en el sector público sino que el sector público tiene que fomentar el sector privado”.
“Sí, soy empresario, en Puerto Rico parece que alguna gente lo quiere recriminar, pero todos los que estamos aquí somos gente que queremos echar hacia adelante a Puerto Rico”, manifestó el desarrollador.

Mientras, el locutor radial y comediante Antonio Sánchez (El Gánster) dijo, en entrevista con EL VOCERO, que la industria del entretenimiento se afectará con el IVA porque la gente tiene muy pocos recursos para sus necesidades básicas y tendrán que eliminar gastos adicionales como los de entretenimiento.

“Se afectaría todo, pero ya bastante castigada está la industria del entretenimiento. Sabes que en la televisión quedan como cuatro programas locales como mucho. Hay jóvenes que están comenzando con sus ‘stand up’, obras de teatro y el IVA sería un golpe mortal. Solo tiene que hacer los números, hoy día un ticket vale $25 , más los cargos de servicio ya son $31 y por ahí sigue sumándole entonces un 16 a 17 por ciento del IVA”, sentenció el locutor radial.

Sánchez se unió a su homólogo José Vallenilla (Funky Joe) y la periodista Carmen Jovet como maestros de ceremonia en la manifestación.

“Yo no soy una camiseta, soy un ser humano”, exclamó Jovet en referencia a las declaraciones del primer ejecutivo en las que señaló que la oposición al IVA se redujo a discursos, eslogan y ‘t-shirts’ (camisetas).
También, durante la actividad, representantes de las funerarias realizaron una caravana con vehículos fúnebres en contra del IVA.

“Vinimos a enterrar el IVA”, destacaron mediante un altoparlante los representantes de las funerarias.
En tanto, el economista Gustavo Vélez- quien fue asesor económico del exgobernador Aníbal Acevedo Vilá- dijo que un IVA bien implementado pudiera funcionar. Sin embargo, destacó que mientras que el Gobierno gaste más de lo que tiene este sistema no solucionará los problemas fiscales.

“Hemos dado del 2006 para acá $11 mil millones y hoy ese Gobierno todavía tiene un déficit de $1billón (mil millones) ¿Saben por qué? Porque no saben administrar, no saben gobernar a Puerto Rico, y ahora vienen con la excusa de que el IVA es bueno, de que van a bajar las contribuciones. Le van a dejar $300 millones en alivios a algunos contribuyentes, pero nos quieren sacar $1,200 millones de nuestros bolsillos para cuadrar la chequera. Eso es mal Gobierno”, sentenció Vélez.

El economista denunció además- sin revelar nombres- que desde que se expresó en contra de la reforma contributiva han tratado de intimidarlo y desacreditarlo.

“Aquí el problema no es el IVA, el problema es un Gobierno que no crea empleos, que no cree en mejorar la economía antes de imponer más contribuciones”, agregó.

En tanto, el economista Jaime Benson destacó que “llevamos nueve años en baja económica y (la implantación del IVA) es el ejemplo de lo que no se debe hacer cuando una economía está deprimida como la nuestra”.

“Esta película ya la vimos en 2006, se aprobó el IVU de 7 por ciento porque era el supuesto remedio a los problemas fiscales y económico de Puerto Rico, pero qué paso, se agravó el problema porque hubo empresas que tuvieron que cerrar, personas que quedaron desempleados y no aportaron al fisco”, agregó.

Asimismo, el presidente del Colegio de Médicos Cirujanos de Puerto Rico, Víctor Ramos, y el expresidente de la Universidad de Puerto Rico (UPR), José Manuel Saldaña, acudieron a la manifestación para pedir al gobernador que retire el proyecto de reforma contributiva.

El presidente de los galenos dijo que hoy el gobernador gastará $20 mil en un “infomercial” en vez de ofrecer una conferencia de prensa para anunciar que retira el proyecto de reforma contributiva.

La manifestación contó también con elementos artísticos gracias a la participación de las agrupaciones musicales Sanc8 y Agentes de la Discordia que parodiaron con sus canciones el impacto del IVA, el mal funcionamiento de los Centros de Servicio al Conductor (Cesco) y la radicación de planillas de contribución sobre ingresos.

El vocero

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