Guyana perdió millones al negociar acuerdo con petrolera ExxonMobil, según informe

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Guyana probablemente perdió hasta 55.000 millones de dólares en ingresos potenciales en la negociación de un acuerdo con ExxonMobil para explotar reservas de crudo y convertir al pequeño país sudamericano en un gran exportador de petróleo, estimó un grupo que vigila la industria en un reporte difundido el lunes.

Global Witness calcula que el pacto del 2016 en que Guyana recibirá el 52% de los ingresos por petróleo extraído de una plataforma marina terminó beneficiando mucho más a la empresa petrolea que a Guyana porque, por lo general, ese tipo de contratos dan al gobierno local entre 65% y 85% de los ingresos.

“Un país con escuelas deficientes, una industria azucarera en declive y sin las defensas costeras adecuadas para el aumento en el nivel del mar merece un acuerdo mejor”, declaró Global Witness, que tiene sedes en Londres y Washington.

ExxonMobil dijo que el reporte no toma en cuenta el riesgo que la corporación asumió al buscar por petróleo en un área de aguas profundas con reservas no comprobadas conocida como Stabroek.

“Las conclusiones están basadas en circunstancias hipotéticas y en una lógica elíptica que no toma en cuenta el estatus de Guyana como región frontera en el sector de hidrocarburos”, dijo la compañía el lunes. “Las conclusiones son engañosas porque comparan las aguas profundas de Guyana con jurisdicciones productoras de hidrocarburos maduras que obviamente tienen sistemas fiscales maduros y presentan un menor nivel de riesgo”.

Parte de la zona en cuestión, además, es una zona fronteriza en disputa con Venezuela.

Un portavoz del gobierno de Guyana declaró que las autoridades están evaluando el reporte y que emitirán más tarde un comunicado al respecto.

ExxonMobil comenzó a distribuir los primeros buques con petróleo de Guyana este año, y se presume que los yacimientos marinos podrían contener más de 8.000 millones de barriles, unas de las reservas más voluminosas del mundo. Se prevé que el ingreso petrolero trastocará la economía guyanesa al generar aproximadamente 168.000 millones de dólares durante la vigencia del proyecto, es decir, 120 veces el tamaño del presupuesto anual del país.

Global Witness aclaró que no tiene pruebas de ningún hecho de corrupción en el acuerdo, pero se manifestó a favor de un mejor escrutinio de la relación entre Raphael Trotman, ministro de recursos naturales de Guyana, y Nigel Hughes, uno de los abogados de ExxonMobil.

Trotman y Hughes encabezan el partido político local Alianza para el Cambio.

“La relación entre Trotman, Hughes y Exxon debería investigarse para determinar la existencia o extensión de cualquier conflicto de interés”, dice el informe.

No se pudo contactar de momento a ninguno de los hombres para que comentara sobre el reporte.

Guyana es un país relativamente pobre con aproximadamente 740.000 habitantes. Tendrá elecciones generales el 2 de marzo y el Partido Progresista del Pueblo, de oposición, emitió algunos comunicados que indican que buscará renegociar las concesiones petroleras, aunque no está claro exactamente cuál es su postura.

Infobae


Exxon Deal Denies Guyana $55 Billion, Global Witness Says

Exxon Mobil Corp.’s oil-production contract with Guyana is so heavily weighted in the supermajor’s favor that it will deprive the tiny South American country of some $55 billion over the life of the agreement, according to human-rights group Global Witness.

Guyana had a strong bargaining position when the contract came up for renegotiation in 2016 because Exxon had just made a giant offshore oil discovery, but “inexperienced” bureaucrats failed to press for substantially better fiscal terms, Global Witness said in a report titled “Signed Away” on Monday.

Government officials were more concerned with a maritime border dispute with Venezuela than negotiating better terms, the group said. Natural Resources Minister Raphael Trotman signed an “exceptionally bad” deal compared with other frontier oil nations, Global Witness said, citing a fiscal analysis by OpenOil, a Berlin-based public-policy researcher.

“We have complied with applicable laws at each step of the exploration, appraisal and development stages, anything to the contrary is baseless and without merit,” Exxon said in an email.

Trotman declined to comment beyond previous statements in which he said it was in Guyana’s best interests to gain “security in what it had” rather than engage in a protracted renegotiation.

Imminent Election
The report is likely to re-ignite debate over which political party is best suited to manage the country’s new-found oil wealth just weeks before national elections. The winner of the March 2 vote will lead a country that by the mid-2020s probably will produce more crude per citizen than any other nation in the world.

Even for a company the size of Exxon, Guyana is becoming a critical project. Under pressure from investors upset by its poor, long-term stock performance, Chief Executive Officer Darren Woods last week championed the project’s high returns as an example of the fruits of his $35 billion-a-year spending plan.

Much of those returns depend on Exxon’s contract with Guyana, which Global Witness says should be renegotiated. Both political parties running in the election Guyana have pledged to uphold all contracts.

Risk Profiles
Exxon said Global Witness’s conclusions are “misleading.” The group compared Guyana to mature oil-producing countries that have lower risk profiles and failed to acknowledge that the “material economic terms were agreed to in 1999 and remained in effect in 2016,” the Irving, Texas-based company said.

OpenOil’s analysis makes “sweeping assumptions” about the economics of future developments that still require appraisal drilling, Exxon said. For its part, OpenOil says Exxon’s Guyana block “yields relatively low government take by almost any standard.”

Trotman “failed to represent his country effectively during negotiations, declining to listen to expert advice and under-valuing Guyana’s apparently strong bargaining position,” Global Witness said.

Law firm Clyde & Co. has reviewed Trotman’s and the government’s decision making, the minister said by email, without disclosing what conclusions were reached. He said he will seek to have the report made public.

Bloomberg


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