Jamaica elige gobierno en medio de la pandemia – Por Nicolás Retamar

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Por Nicolás Retamar *

El próximo 3 de septiembre Jamaica celebrará elecciones generales en medio de una escalada de casos positivos de coronavirus. El anuncio fue realizado por el primer ministro Andrew Holness ante el Parlamento el pasado 11 de agosto.

Jamaica está ubicado a 120 km del sur de Cuba y a 180 km de Haití. Con una superficie de 240 km de ancho por 80 km de largo de máximo, el país tiene una población de casi 2 millones 800 mil personas.

Jamaica es parte de la denominada Mancomunidad de Naciones conformada por 54 países que han tenido y tienen un vínculo histórico con la expansión del imperio británico. Formalmente, la Jefa de Estado es la Reina Isabel II y Patrick Allen es el gobernador general del país, que asumió en febrero de 2009. El jefe de gobierno es el Primer Ministro, quien deber ser elegido con el apoyo de la mayoría de la Cámara de Representantes y nombrado para su cargo por el Gobernador General. Jamaica consta de un poder legislativo, poder ejecutivo y poder judicial.

El oficialista Partido Laborista de Jamaica (JLP, por sus siglas en inglés) y el Partido Nacional del Pueblo (PNP) son las dos principales fuerzas que buscan ganar las elecciones.

Según la última encuesta realizada en Kingston, el Partido Laborista comandado por Andrew Holness lidera la intención de voto. Sin embargo, hay una gran cantidad de votantes que todavía no han definido su voto y otros tantos que anunciaron su abstención.

La Comisión Electoral anunció que participarán 139 aspirantes para los 63 escaños parlamentarios que se disputan. Solo 34 mujeres fueron inscriptas para los comicios, es decir, menos del 25% del total. Casi un millón 914 mil personas están habilitadas para emitir su voto.

La pandemia juega un rol clave en estas elecciones. Mientras Julian Robinson, secretario del Partido Nacional del Pueblo, denunció que el gobierno “eligió sus propios intereses sobre la salud y el bienestar de los jamaiquinos”, Andrew Holness advirtió que “el aumento de casos genera preocupación, pero no hay que entrar en pánico”. Además, el primer ministro señaló que “estamos en transición a la fase de vivir con la enfermedad COVID-19”.

Con casi 2000 casos positivos y 19 muertes según el último reporte oficial, el rango de edad de contagios es de 31 años. Aunque las cifras no parecieran ser “para entrar en pánico”, la suba en agosto fue exponencial dado que al 1 de agosto, la cantidad de infectados era menos de 750. El llamado a los próximos comicios provocó que los seguidores del Partido Laborista y el Partido Nacional del Pueblo salgan masivamente a las calles sin respetar el distanciamiento social y, muchas veces, sin barbijos. A pesar de algunas restricciones impuestas por el gobierno, las medidas parecen insuficientes.

Otro aspecto importante en relación al aumento de casos de COVID-19 es que Jamaica reabrió sus fronteras el 15 de junio para recibir a turistas. “El turismo es nuestra sangre vital, y con la ayuda de expertos internacionales y un grupo de trabajo dedicado, hemos desarrollado protocolos que nos permiten reabrir nuestras fronteras de forma segura”, dijo el director de turismo, Donovan White. En Jamaica, el turismo emplea a al menos 350 mil personas.

En el contexto de las elecciones, un dato no menor fue el anuncio realizado por el propio Holness días atrás en redes sociales cuando  aseguró que la vacuna contra el coronavirus será gratuita para todo el pueblo. Por su parte, el PNP prometió la construcción de 130 mil viviendas en un lapso de cinco años para que, mediante un sistema de alquiler en una primera instancia, miles de personas puedan acceder a una casa propia. Otra promesa de campaña de la oposición fue la “reducción drástica del crimen” en los próximos 5 años con patrullas policiales las 24 horas.

* Licenciado en Comunicación Social (Universidad Nacional de Quilmes, Argentina) y docente. Redactor de NODAL. Colaborador del Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, www.estrategia.la), y surysurtv


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