Quién es Irfaan Ali, el musulmán opositor electo presidente

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Irfaan Ali, presidente de Guyana: quién es el hombre encargado de dirigir el país sudamericano que tendrá el mayor crecimiento económico del mundo

Cinco meses tuvieron que pasar para que Irfaan Ali sea declarado presidente de Guyana. El político de 40 años, nacido en el seno de una familia musulmana con ascendencia india, fue declarado este domingo ganador de los comicios del 2 de marzo pasado por la Comisión Electoral de ese país sudamericano y juró al cargo pocas horas después.

Gobernará nada menos que la nación que registra la tasa más alta de crecimiento económico del mundo (86%), de acuerdo a datos del Fondo Monetario Internacional. Eso significa que Irfaan Ali dirigirá un país que ampliará su economía 14 veces más que China durante este año.

El Banco Mundial, en julio y tomando en cuenta los efectos de la pandemia del coronavirus, también posicionó a esta nación como la que más crecerá económicamente.

Así concluye la larga controversia respecto a la elección del nuevo presidente guyanés que incluso despertó alertas en organismos internacionales.

La decisión

Irfaan Ali será el noveno mandatario de ese país de alrededor de 800.000 habitantes. Fue candidato del opositor Partido Progresista del Pueblo y disputó el cargo con la Asociación para la Unidad Nacional + Alianza para el Cambio del presidente saliente, David Granger.

La elección fue tan reñida que el frente ganador obtuvo 33 representantes ante la Asamblea Nacional (congreso), mientras que el segundo se quedó con 31 miembros.

En el informe del ente electoral de Guyana, uno de sus directores afirma que “no cree que el resultado aportado refleje la voluntad de la ciudadanía”, dado que en su opinión se produjeron anomalías durante el recuento al incluirse votos que considera irregulares.

Pese a ello la entidad validó los resultados y declaró al ganador.

En los meses previos, el partido de Ali presentó una serie de recursos debido a que en un primer momento se filtró que el presidente saliente resultó ganador de los comicios y forzó a un recuento.

Entre abril y marzo, ambos partidos batieron récords en reclamaciones judiciales denunciándose entre ellos por presuntos votos fraudulentos.

El presidente

Mohamed Irfaan Ali nació en Leonora, una población dentro de una de las islas que son parte del territorio guyanés. Tiene estudios de doctorado en planificación urbana y fue congresista entre 2006 y 2015. También llegó a ser ministro en dos oportunidades.

Durante su etapa en el ministerio de Vivienda implementó la campaña de dotación más extensa en la historia del país, respaldada por una distribución masiva de lotes a ciudadanos de todos los estratos sociales y regiones geográficas.

Durante su experiencia parlamentaria, presidió uno de los comités más importantes, el de Cuentas Públicas.

Es miembro del PPP durante más de 20 años. Comenzó su militancia en el brazo juvenil del partido.

También trabajó como coordinador dentro del Banco de Desarrollo del Caribe.

Para las elecciones de marzo, Ali propuso programas para brindar alivio a los sectores económicos más desfavorecidos, además de potenciar a la comunidad empresarial.

Entre las políticas planteadas se encuentra la eliminación del Impuesto al Valor Agregado (IVA) en áreas clave como la electricidad, el agua y la atención médica.

País en despegue

Guyana descubrió que tiene riqueza petrolera hace cinco años y en 2020 empezó a exportar crudo. Aunque sus reservas no son tan grandes si se las compara los mayores productores mundiales. Pero sí lo suficiente para significarle un despegue económico sin precedentes en su historia.

“Eventualmente podría llegar a ser entre 700.000 y un millón barriles de petróleo diarios,” dijo en enero a BBC Mundo Marcelo de Assis, experto de la consultora internacional en el sector petrolero Wood Mackenzie.

Es el equivalente a lo que vende al exterior un exportador intermedio como Colombia, para mencionar un ejemplo.

Sin embargo, al dividirlo por el número de habitantes, empieza a entenderse el enorme impacto que puede tener en la economía de Guyana, un país 50 veces menos poblado que Colombia.

Por ejemplo, un informe de la cadena estadounidense CNBC estimó que Guyana puede convertirse en el país con el mayor número de barriles de petróleo producidos por habitante en el mundo.

Mientras tanto, sigue vigente la disputa guyanés con otro país petrolero como Venezuela por la región de Esequibo y la controversia estuvo en el trasfondo de las elecciones de hace cinco meses.

Esta rica zona mineral y forestal, es administrada por Guyana, pero Venezuela la reclama como suya y la considera un área por delimitar.

Se trata de un territorio de casi 160.000 kilómetros cuadrados al oeste del río Esequibo, lo que representa casi dos terceras partes del tamaño de la antigua colonia británica cuya extensión es de 214.000 kilómetros cuadrados.

En todos los mapas venezolanos la región aparece como una parte más del país, aunque en ocasiones se muestra rayado como territorio en reclamación.

En 2018, el gobierno de Guyana introdujo ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ) de La Haya una solicitud para que se resuelva el conflicto territorial que ese país mantiene con Venezuela hace 54 años por ese territorio.

Y se considera que será la controversia internacional más importante con la que tendrá que lidiar Ali durante su flamante mandato.

BBC


Caricom saluda conclusión del proceso electoral en Guyana

La Comunidad del Caribe (Caricom) saludó ayer la conclusión del largo proceso de las elecciones del 2 de marzo en Guyana y reafirmó su apoyo a ese país para el desarrollo bajo su nuevo Gobierno.

En una declaración, el organismo regional felicitó al pueblo guyanés ‘por su paciencia y madurez’ durante los cinco meses que duró el polémico conteo y recuento de los votos.

El resultado definitivo de los comicios anunciado la víspera dieron la victoria al hasta ayer opositor Partido Progresista del Pueblo (PPP) y abrió el camino para la proclamación de Irfaan Ali como nuevo presidente en esa misma jornada.

Las felicitaciones de Caricom fueron hechas al flamante mandatario por el secretario general del mecanismo caribeño, Irwin LaRocque, y su presidente, el primer ministro de San Vicente y las Granadinas, Ralph Gonsalves.

La victoria del candidato del PPP fue confirmada de manera oficial luego 122 días de un dilatado proceso de conteo de votos colmado de constantes denuncias de fraudes y anomalías.

El reporte final de la Comisión Electoral señala que el PPP obtuvo 33 escaños parlamentarios, mientras que la derrotada coalición de la Unidad Nacional-Alianza para el Cambio del presidente saliente, David Granger, logró 31.

El asiento restante quedó en manos de la Nueva y Unida Guyana, fundada en junio del año pasado.

Según los números definitivos, el PPP obtuvo el 50.69 por ciento de los votos frente a un 47.34 la ahora opositor alianza.

Prensa Latina


National plan to be announced after Govt meets all political parties

Chief Medical Officer, Dr Shamdeo Persaud on Monday urged persons to halt the illegal movement through Guyana’s borders, as it is evidently linked to the large increases in positive COVID-19 cases recorded in recent time.

During the Public Health Ministry’s COVID-19 update, the senior health official explained that the spike in Region Nine (Upper Takutu-Upper Essequibo) especially comes in wake of the exponential increase in Brazil; where new cases and deaths continue unabated.

“The health authorities are busily engaged in tightening the measures to prevent the further transmission of the raging coronavirus disease. So, I plead with you to halt the illicit cross-border movement, look out for the migrants and report their presence immediately to the authorities; on a personal level, I ask you to cooperate and comply with the regulations of social distancing and the hygiene etiquette,” the CMO cautioned.

His contention remains that a further spread can be curtailed if the general populace abides by the regulations, especially when it relates to movement. The need for persons to cease border movement has been voiced for many weeks, much to the surprise of health officials that it continues.

“I also think that we can thwart the trajectory of this disease; in the city, behave responsibly and respect the health guidelines; in our hotspots, Regions Seven (Cuyuni-Mazaruni) and Nine, curtail your cross-border movement and minimise your exposure to the disease; in our mining communities, manage and control the influx of migrants and remember always to wear your masks in public,” Dr Persaud shared.

This warning came in light of 73 new coronavirus cases confirmed within four days – from 401 on Thursday to 474 on Sunday. A majority of the positives came from Region Nine, which has over 80 active cases. This is followed by Region Seven.

Also, on Monday, President Irfaan Ali along with Prime Minister Mark Phillips met with health officials from both the public and private health institutions at the Arthur Chung Conference Centre. Among the issues discussed at the meeting were border patrol, the need for better enforcement of COVID-19 measures by the law enforcement agencies and the needs of vulnerable groups.

At the meeting, President Ali committed to continued consultation today, adding that a meeting will be held with other political parties before a national plan is announced.

Attending the meeting also were Vice President Bharrat Jagdeo and PPP/C Executive member Dr Frank Anthony along with acting GDF Chief of Staff Godfrey Bess and acting Top Cop Nigel Hoppie. Director General of the Civil Defence Commission, Lieutenant Colonel Kester Craig was also part of the meeting.

As of Monday, the total number of tests done is 6152 and 4893 persons were tested. The number of positive cases stood at 474, with 21 related deaths. Other data showed that the number of active cases in institutional isolation is 268 while 38 persons are in institutional quarantine and three patients are in the designated Intensive Care Unit. To date, 185 persons have recovered.

The regional distribution of positive cases illustrates that 22 per cent are from Region One (Barima-Waini), 19 per cent in Region Nine and 29 per cent from Region Four (Mahaica-Berbice).

According to the World Health Organisation, the global statistics show that the number of cases has increased to 17,660,523 with 680,894 deaths; in the region of the Americas, the total number of cases is now 9,476,763 with 359,180 deaths.

Guyana Tiemes


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