Chevron solicitó al gobierno de EEUU ampliar su licencia para operar en Venezuela

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Chevron solicitó al gobierno de EEUU ampliar su licencia para operar en Venezuela

El Universal

Chevron solicitó al gobierno de Estados Unidos que amplíe su licencia para operar en Venezuela después que la petrolera acordara con la estatal PDVSA la renovación de sus convenios de empresas mixtas en el país sancionado, según dijeron seis fuentes cercanas al asunto.

La solicitud de autorización de Chevron es el último intento de la compañía, con sede en California, para obtener una mayor participación en sus empresas venezolanas, reactivar la producción y reanudar el comercio de petróleo venezolano. Las sanciones de Estados Unidos en los últimos años han recortado drásticamente la producción del país y han restringido las operaciones, especialmente las realizadas con socios extranjeros.

Chevron ya había obtenido la aprobación para negociar con funcionarios venezolanos, pero Washington insistió en que no aliviaría las sanciones si no se avanzaba en un diálogo entre el presidente Nicolás Maduro y la oposición.

A finales de agosto, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos pidió a Chevron aclaraciones y detalles sobre el acuerdo con PDVSA, dijeron dos de las fuentes consultadas por la agencia de noticias Reuters.

Las posibilidades de que Chevron obtenga la aprobación para ampliar sus negocios en Venezuela podrían ser escasas sin resultados concretos de las conversaciones entre Maduro y la oposición del país.

Están en juego millones de barriles de petróleo venezolano que podrían ayudar a reemplazar los suministros rusos que algunas naciones europeas y Estados Unidos han prohibido tras la invasión de Ucrania.

Una licencia ampliada también podría permitir a Chevron recuperar al menos una parte de los miles de millones de dólares en deudas impagadas de sus cuatro empresas mixtas.

Chevron declinó hacer comentarios, y añadió que la empresa cumple con el marco de sanciones.

“Seguimos comprometidos con la seguridad y el bienestar de nuestros empleados y sus familias, la integridad de los activos de nuestras empresas mixtas y el programa social y humanitario de la compañía”, dijo el portavoz Ray Fohr.

El Tesoro de Estados Unidos declinó hacer comentarios. PDVSA y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron a una solicitud de comentarios.

El acuerdo

El acuerdo entre Chevron y PDVSA abarca una profunda renovación de las actividades en sus cuatro proyectos, que incluye un intercambio de crudo por diluyentes para facilitar el procesamiento de crudo pesado para la exportación en la gran empresa Petropiar en la Faja del Orinoco, y propone reanudar la producción de la empresa Petroboscan, recientemente detenida debido a cuellos de botella operativos, dijeron dos fuentes consultadas por Reuters.

“Chevron quiere tener más influencia en las adquisiciones de las empresas, la contratación de personal y la comercialización del petróleo”, dijo otra fuente. “Desde el punto de vista de PDVSA, los proyectos seguirán siendo sus unidades de negocio, por lo que nombrará a sus gerentes”, añadió.
PDVSA ha acordado apoyarse en las decisiones operativas clave de Chevron, aunque no se prevén modificaciones legales en la participación de la sociedad en el corto plazo, dijeron las fuentes.

El ministro de Petróleo de Venezuela, Tareck El Aissami, dijo esta semana que “la pelota está en el campo del gobierno de Estados Unidos” cuando se le preguntó sobre las negociaciones con Chevron. “Hemos discutido y acordado con (Chevron) todo lo relacionado con la restitución inmediata de las operaciones”.

Si la administración del presidente Joe Biden aprueba los términos propuestos por Chevron, podría liberar los inventarios de petróleo que Venezuela no ha podido exportar, y resolver su falta de diluyentes para convertir el petróleo pesado en grados exportables.

Chevron también tendría más voz en la gestión de sus empresas, que deben ser operadas conjuntamente con PDVSA según las leyes venezolanas. La compañía estadounidense también se convertiría en el comprador preferido para las exportaciones de los proyectos, dirigiendo los barriles a Estados Unidos y otros lugares.

Al menos un legislador estadounidense pidió recientemente a Chevron una copia de su acuerdo con PDVSA, dijeron dos de las personas. El Congreso de Estados Unidos se opuso este año a cualquier expansión comercial que pudiera ser vista como un alivio de las sanciones destinadas a derrocar a Maduro.

La oposición del Congreso sigue siendo un obstáculo importante para cualquier permiso ampliado para Chevron, aunque algunos funcionarios influyentes del Departamento de Estado de Estados Unidos están a favor de una licencia que al menos permita el comercio bajo los límites establecidos inicialmente por la administración del presidente Donald Trump, dijeron las personas.

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