Panamá | Congreso aprueba ley de moratoria minera que implica el rechazo de nuevos contratos y renovación de los existentes

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Moratoria minera ya es ley de la República

Por Francisco Paz

Solo fue cuestión de minutos para que el presidente Laurentino Cortizo sancionara la Ley 407 sobre la moratoria minera, que esta mañana fue aprobada en tercer debate en la Asamblea Nacional.

En un día no hábil, salió publicada la Gaceta Oficial No.29904 este 3 de noviembre que incluye la nueva norma que prohíbe el otorgamiento de concesiones para exploración, extracción, transporte y beneficio de la minería metálica en todo el territorio nacional.

Anterior a esta ley, solo en la comarca Ngäbe Buglé la minería a cielo abierto estaba prohibida, situación que se extiende al resto del país desde este momento.

El Ministerio de Comercio e Industrias (Mici) no podrá otorgar concesiones y rechazará toda nueva solicitud para la obtención de dichas concesiones.

De igual forma, quedarán rechazadas todas las solicitudes de concesiones de minería metálica que se encuentran en trámite, para lo cual el Mici tendrá un plazo de tres meses para su archivo.

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Por otra parte, ninguna concesión de explotación, extracción, transporte y beneficio de minerales metálicos será renovada o prorrogada ante la promulgación de la ley.

De acuerdo con el último listado actualizado de la Dirección de Recursos Minerales del Mici existen 103 solicitudes de concesiones mineras en Veraguas, Herrera, Los Santos, Coclé, Colón, Chiriquí, Panamá Este, Panamá Oeste, Panamá Este, Darién, Bocas del Toro y la comarca Guna Yala.

Entre los minerales a explotar están oro, magnetita, cobre, manganeso y otros.

Por otra parte, existen 15 concesiones aprobadas, las que supuestamente con esta ley sus contratos no serán renovados.

La mayoría de estas concesiones ya vencieron y en la actualidad solo hay tres vigentes. Además de Minera Panamá, los otros son Vera Gold Corporation, S.A., que opera en Cañazas, provincia de Veraguas, cuyo contrato vence en 2035.

Esta empresa tiene otro contrato vigente del que no aparece su fecha de vencimiento.

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También, está Petaquilla Gold, inoperante en estos momentos y cuya relación contractual se encuentra en los tribunales.

Finalmente, está el caso de la empresa, Zioro, S.A., interesada en extraer oro en Capira, Chame y Penonomé, a la que se le concedió un contrato de exploración en 1995 y solicitó una segunda prórroga en el año 2001.

Entre los contratos que vencieron hay algunos que están en trámites de prórroga, como es el caso de Cerro Quema, en Los Santos.

Panamá América


Diputados desisten derogar Ley 406 y aprueban moratoria minera en segundo debate

Luego de varias horas de consultas jurídicas, sugerencias de sectores de la sociedad civil y de grupos ambientalistas, el pleno de la Asamblea Nacional aprobó ayer en segundo debate el proyecto de ley No. 1110 que establece una moratoria indefinida para la exploración, extracción, transporte y beneficio de la explotación de la minería metálica en todo el territorio nacional.

Una hora antes, los diputados en consenso con los jefes de bancada, introdujeron modificaciones al proyecto para eliminar los artículos 5 y 6 que buscaban derogar la Ley No. 406, que avaló el contrato entre el Estado y Minera Panamá. Esta modificación fue finalmente aprobada.

El pleno había sido convocado para las 9:30 de la mañana de ayer para darle el tercer debate al proyecto que había sido aprobado en segundo debate la noche del miércoles; sin embargo, luego de cinco horas de retraso y tras varias reuniones entre los diputados de las diferentes bancadas, decidieron de co mún acuerdo iniciar la sesión, bajar el proyecto a segundo debate e introducir las modificaciones, incluyendo la eliminación de la derogatoria de la Ley 406.

El diputado del oficialista Partido Revolucionario Democrático (PRD) Ariel Alba, antes de ser aprobado este proyecto en segundo debate, por segunda ocasión pidió al Ejecutivo prolongar las sesiones extraordinarias, que terminaron justamente ayer jueves 2 de noviembre, y que fue cerrada por el presidente de la Asamblea Nacional, Jaime Vargas.

Según Alba, la Asamblea ha escuchado las voces de diversas organizaciones civiles, reconocidos juristas y ambientalistas, y luego de un amplio intercambio de opiniones los diputados lograron este consenso. “Este es un mecanismo para que nuestro país pueda avanzar, pero dentro del marco del derecho”, indicó.

Por su parte, el diputado de la bancada independiente Juan Diego Vásquez manifestó que lo que hicieron los diputados en consenso, fue tratar de darle tranquilidad al país y señaló que en esa vía se presentaron las modificaciones que incluyeron cuatro artículos específicos que van a establecer una moratoria indefinida de la minería metálica en Panamá.

“Para dejarlo muy claro, eso significa que este país, a partir de la promulgación de esta ley, va a tener que rechazar todos las solicitudes como plantea la ley que puedan ser presentadas ante el Ministerio de Comercio e Industrias (MICI) para abrir minería metálica”, expresó.

Mientras que, según Vásquez, para aquellas concesiones que tal vez están vigentes y esperando prórrogas, las modificaciones aprobadas establecen que el Mici, a partir de la promulgación de esta ley, deberá rechazar las prórrogas y las renovaciones de esas concesiones, transporte, beneficios, exploración y extracción de minerales metálicos.

Esto, precisó Vásquez, significa que la concesión que queda vigente es la que fue aprobada por la Ley 406 entre el Estado panameño y la empresa Minera Panamá, S.A., “cuya suerte está en manos de la Corte Suprema de Justicia”.

Mientras que el también diputado perredista Leandro Ávila expresó que el país debe saber que la demora en iniciar la sesión de ayer fue producto de que los jefes de bancada estaban reunidos para llegar a acuerdos.

“Las modificaciones presentadas obedecen a ese consenso de todas las bancadas”, sostuvo Ávila, quien planteó que al haber tres escenarios –ya que en algunos sectores en las calles pedían la derogatoria de la Ley 406, otros exigían moratoria para la minería metálica y otros planteaban esperar un fallo de la Corte Suprema de Justicia– “hemos tomado la decisión de hacer la modificaciones y dejarle a la máxima corporación de justicia la decisión final”.

“El fallo que dé la Corte Suprema de Justicia le va a dar al país la oportunidad de defenderse de cualquier ataque económico que haga la empresa minera contra Panamá”, afirmó Ávila.

Antes de ser aprobado el proyecto, en horas de la mañana de ayer, el Movimiento Sal De las Redes, que ha participado en las protestas en contra del contrato minero, exigió a la Asamblea, mediante un comunicado, la eliminación del artículo derogatorio de la Ley 406 del proyecto No. 1110 y a su vez solicitó la celeridad de la CSJ en las acciones de inconstitucionalidad que se han presentado en contra de la Ley 406.

Qué dice el proyecto aprobado

El proyecto aprobado, además de avalar la moratoria minera de forma indefinida, conlleva que el Ministerio de Comercio e Industrias (Mici) no podrá otorgar concesiones para la exploración, extracción, transporte y beneficio de minerales metálicos en el país, artículo (2) que recibió 63 votos favorables del Legislativo. Hubo un voto en contra y una abstención.

Adicionalmente, el Mici rechazará de plano toda nueva solicitud presentada para la obtención de dichas concesiones, a partir de la promulgación de la presente ley.

El artículo 3 expone que, a partir de la promulgación de la presente ley, quedarán rechazadas todas las solicitudes en trámite para la obtención de concesiones para la exploración, extracción, transporte y beneficio de minerales metálicos, y el Ministerio de Comercio e Industrias dispondrá el archivo de estos expedientes dentro de un término de tres meses siguientes a la promulgación. Este punto recibió 64 votos a favor y una abstención.

Se espera que el presidente Laurentino Cortizo Cohen, en las próximas horas, haga una nueva convocatoria a sesiones extraordinarias para que el proyecto No. 1110 pueda ser considerado y aprobado en tercer debate.

Siguen las protestas

Justamente antes de que fuera aprobado este proyecto de ley No. 1110, en las afueras de la Asamblea Nacional se dieron enfrentamientos entre agentes de control de multitudes de la Policía Nacional y un grupo de manifestantes que rechazan la Ley 406, quienes aún piden su derogatoria.

Mientras que en Tierras Altas, provincia de Chiriquí, hubo choques entre manifestantes y un grupo de productores molestos por la pérdida de sus productos, quienes se decidieron a remover las barricadas para reabrir la vía.

La Estrella


Organizaciones civiles ven con buenos ojos la moratoria minera

El anuncio de la sanción de la Ley 407, del 3 de noviembre de 2023, «Que prohíbe el otorgamiento de concesiones para la exploración, extracción, transporte y beneficio de la explotación de la minería metálica en todo el territorio nacional», fue bien recibido por los movimientos Panamá vale más sin minería y Sal de las redes.

«¡Muchas felicidades Panamá!», dijo Panamá vale más sin minería, el cual agrupa a 40 organizaciones ambientalistas del país, a través de sus redes sociales. «Con esta Ley se consigue una moratoria sobre 13 de las 15 concesiones actuales, y se detienen los procesos en marcha de entrega de nuevas concesiones», agregaron.

La agrupación catalogó la Ley como «un gran paso», pues es un «hito importante», en la lucha por conseguir un Panamá sin minería.

«Panamá no es un país minero», alegó el grupo Sal de las redes, mediante su cuenta de X (anteriormente Twitter), el cual detalló que todavía «quedan vivas» las concesiones de Vera Gold y Minera Panamá.

En este sentido, consideran que, en el caso de Vera Gold se debe aplicar la Ley 339, del 16 de noviembre de 2022, «Que declara patrimonio natural nacional y área protegida de reserva hidrográfica a la cuenca del río Santa María». Mientras que, con Minera Panamá estarán «presionando» el fallo de inconstitucionalidad, el cual está siendo estudiado por la Corte Suprema de Justicia (CSJ).

«Con esta moratoria no se podrá otorgar de manera indefinida nuevas concesiones», añaden.

«No cantamos victoria. Aún falta el fallo de inconstitucionalidad de la CSJ, y que el Gobierno haga valer esta Ley de moratoria minera a nivel nacional», señalan desde Panamá vale más sin minería.

El diputado Edison Broce mencionó que la ley 407 «es una de las más importantes conquistas ambientales» de Panamá, la cual es producto de un pueblo «unido y enfocado».

«Esto es un antes y un después hacia un país libre de minería a cielo abierto. Esperamos que la CSJ pueda pronunciarse lo antes posible», anexó.

Por su parte, el diputado Juan Diego Vásquez, aseguró que con esta Ley toda solicitud para prorrogar las concesiones mineras «debe rechazarse».

«Asimismo se ve que, hay más de 100 solicitudes de concesión. A mi juicio, todas deben ser rechazadas como establece la ley. Por tanto, solo quedaría ‘vigente’ la concesión de Minera Panamá, que esperamos muera en la Corte Suprema muy pronto», indicó.

La Estrella

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