Brasil: Premios Nobel mandan carta a Temer para que revierta el recorte en ciencia

Veintitrés laureados con el Premio Nobel enviaron la semana pasada (29 de setiembre) una carta al presidente de Brasil Michel Temer expresando su gran preocupación por la ciencia y la tecnología brasileñas, solicitando que revise los drásticos recortes en el presupuesto para la ciencia brasileña.

En 2017 hubo un recorte del presupuesto del Ministerio de Ciencia, Tecnología, Innovación y Comunicaciones (MCTIC) de R$ 2,6 mil millones (unos US$ 825 millones), equivalente a 44% de su presupuesto. El recorte fue realizado como parte de un bloqueo de R$ 42,1 mil millones (unos US$ 13,3 mil millones) del presupuesto general del país para este año.

Con esta reducción, el presupuesto para el MCTIC en 2017 es de R$ 3,4 mil millones (US$ 1 mil millones), el más bajo en las dos últimas décadas. Para 2018, según anuncios del gobierno, el presupuesto será menor, de R$ 2,7 mil millones (unos US$ 794 millones).

“Esto va a dañar al país durante muchos años, con el desmantelamiento de grupos de investigación de renombre internacional y una fuga de cerebros que afecta a los mejores jóvenes científicos”, dice la carta, firmada por Claude Cohen-Tannoudji, Premio Nobel de Física 1997, y otros 22 laureados.

“Mientras que en otros países la crisis económica ha llevado a veces a recortes presupuestarios para la ciencia del orden del 5-10%, una reducción de más del 50% es ‘imposibles de admitir’, y pondrá seriamente en peligro el futuro del país”.

También la semana pasada (25 de setiembre), nueve entidades científicas —entre ellas la Sociedad Brasileña para el Progreso de la Ciencia y la Academia Brasileña de Ciencia— enviaron una carta a Temer, llamando la atención por la gravísima situación de la ciencia y la tecnología en el país resultante de la drástica reducción de los recursos.

Considerando la decisión del gobierno de autorizar la liberación de aproximadamente R$ 12,8 mil millones (unos US$ 3,76 mil millones) para el presupuesto general de 2017, las entidades científicas piden, en la carta, la liberación inmediata de los recursos retenidos del MCTIC este año.

En esta dirección, el Ministerio de Planificación anunció esta semana (2 de octubre) la liberación de unos R$ 442,3 millones (de los R$ 2,6 mil millones —unos US$ 825 millones— bloqueados).

Según las organizaciones, también es indispensable garantizar un presupuesto adecuado para la ciencia y la tecnología en 2018. “Estas son condiciones esenciales para un proyecto de nación que se preocupe por un desarrollo sostenible, en los aspectos económico, social y ambiental, que conduzca a la mejora de las condiciones de vida de los brasileños y que asegure la soberanía de la nación”, dijo la carta.

“La situación que vivimos hoy hace cada vez más difícil la planificación y la propia supervivencia de nuestras instituciones de ciencia y tecnología”, afirmó para SciDev.Net el presidente de la Academia Brasileña de Ciencia, Luiz Davidovich.

Y complementó: “Los institutos del MCTIC, por ejemplo, están recibiendo recursos para pagar sus costos de funcionamiento (electricidad, seguridad, etc.) mes a mes, creando un clima de inseguridad e impidiendo cualquier planificación. Los laboratorios de investigación de diversas instituciones no consiguen comprar insumos necesarios para la investigación, y están obligados a interrumpir trabajos y proyectos de tesis cuando un equipo se rompe, pues no hay recursos para reparaciones”.

Para el 10 de octubre, las entidades científicas están organizando una manifestación en el Congreso Nacional, que cuenta con el apoyo de diputados y senadores, en especial de la Frente Parlamentar en Defesa de la Ciencia, Tecnología, Investigación e Innovación.

En la ocasión se realizará una audiencia pública en la Comisión de Ciencia, Tecnología, Innovación, Comunicación e Informática de la Cámara de Diputados y se entregará un documento con 80.000 firmas de la campaña Conocimiento sin Recortes.

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