Plan de autosuficiencia sanitaria para América Latina y el Caribe – Por Alicia Bárcena

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Por Alicia Bárcena*, especial para NODAL

Los países que participaron en la VI Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) el 18 de septiembre en México aprobaron por unanimidad los lineamientos y propuestas para un plan de autosuficiencia sanitaria para América Latina y el Caribe, una ruta programática que propone siete líneas de acción específicas para fortalecer las capacidades productivas y de distribución de vacunas y medicamentos en los países de la región.

El plan fue preparado por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe a solicitud del gobierno de México, país que ejerce la Presidencia pro tempore de la CELAC.

La magnitud de la pandemia evidenció las limitaciones del abastecimiento de vacunas y medicamentos, las debilidades de los sistemas de salud de la región, la desigualdad frente al acceso a atención primaria universal y la carencia de una planificación anticipatoria. Una consecuencia de esto es que América Latina y el Caribe no alcanzará a vacunar al 80% de su población en 2021. Dada la urgencia ante la pandemia de COVID-19, a las asimetrías respecto al acceso internacional a las vacunas y el lento avance de los procesos de inoculación en la mayoría de los países, el plan prioriza el objetivo de acelerar los procesos de adquisición de vacunas a partir de mecanismos regionales de compras públicas regionales.

El plan de acción propone seis líneas de acción: i) Fortalecer mecanismos de convergencia y reconocimiento regulatorio; ii) Implementar una plataforma regional de ensayos clínicos iii) Crear consorcios para el desarrollo y la producción de vacunas; iv) Fortalecer los mecanismos de compra conjunta internacional de vacunas y medicamentos esenciales a corto y mediano plazo; v) Aprovechar las flexibilidades normativas para acceder a propiedad intelectual; vi) Fortalecer los sistemas de salud primaria para el acceso universal a vacunas y su distribución equitativa.

El espíritu del plan de autosuficiencia sanitaria y sus iniciativas son de alcance regional y subregional. Si bien un plan de esta naturaleza requiere el fortalecimiento de las capacidades dentro de cada país, su foco no se sitúa en las propuestas de alcance nacional, sino en la cooperación y la integración regional.

CELAC fue un espacio de encuentro exitoso donde se aprobaron los siguientes acuerdos por unanimidad: El Plan de Autosuficiencia Sanitaria, la creación de la Agencia Latinoamericana y Caribeña del Espacio (ALCE) y el establecimiento de un fondo voluntario para facilitar una mejor respuesta regional a desastres.

*Secretaria Ejecutiva de la CEPAL


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