Estudiante puertorriqueña de 17 años gana competencia en China con investigación molecular

¡La estrella boricua brilló en Hangzhou! Rocío del Mar Avilés Mercado, una estudiante de la Universidad de Puerto Rico (UPR) recinto de Río Piedras, obtuvo el tercer lugar en la edición número 32 del China Adolescents Science and Technology Innovation Contest (CASTIC), celebrado a mediados de agosto.

La integrante del Programa SEED se abrió paso en la categoría de Bioquímica y Biología Molecular con su investigación titulada “La localización subcelular de HuR es afectada por la fosforilación de p38 MAPK en Células-T activadas”.

La dinámica fue auspiciada por la Facultad de Ciencias Naturales de la UPR, y la Sociedad de Química de los Estados Unidos (ACS, por sus siglas en inglés).

“Estudié las proteínas HuR, que se encuentra en nuestras células inmunes. La idea era ver cómo esa proteína es afectada por su homóloga p38, a la que se le inhibe de la cascada de señales. Allí viven un sinnúmero de proteínas reguladas que previenen enfermedades como: Parkinson, Alzheimer y Leucemia”, explicó a endi.com la barranquiteña de 17 años.

Al detener el ese proceso, según los hallazgos de Avilés y el laboratorio Carlos González de la UPR, se incurre en posibles mutaciones que aumentan el riesgo de sufrir los padecimientos antes mencionados.

“La investigación ayuda a puntualizar esos errores y su relación directa con las proteínas de importancia biomédica para buscar una cura. Nuestro trabajo sirve de base para desarrollar un medicamento”, puntualizó.

Sin embargo, la experiencia no se resumió “únicamente” en hallazgos. Y es que la joven logró posicionar a Puerto Rico en el estrato científico asiático, tras sorprender a todos los presentes. “A los jueces les llamó la atención que asistiera desde tan lejos, la primera vez de Puerto Rico en la competencia. Hasta el vicepresidente de China (Li Yuanchao) nos visitó”, dijo Avilés Mercado.

Esa declaración le sirvió de trampolín para contar cuán contenta estaba de representar al país.

“Llena de orgullo, satisfacción y alegría. Llegué con el pecho hinchaó’ al aeropuerto porque representé a Puerto Rico y la mujer dentro del campo”, confesó.

La jerezana llegó a China tras participar en las premiaciones de la Inter International Sciencie and Engineering Fair, mejor conocido como Intel ISEF. Allí recibió el galardón especial de Habilidad y Creatividad en la Investigación Científica, convirtiéndose en la primera boricua en obtener dicha distinción. La alumna se enfrentó a 1,778 jóvenes de 78 países.

La boricua, quien cursa su primer año de bachillerato en Biología, continuará indagando sobre el tópico porque “aún quedan muchas cosas por aprender”.

El Nuevo Día