Jamaica: destacan avances en la lucha por la protección de la infancia

Jamaica, con aproximadamente 2,7 millones de habitantes, de los cuales el 39 por ciento son niños, mantiene hoy una intensa lucha para garantizar la protección de la infancia y eliminar el abuso contra ese sector, el más indefenso de la sociedad.

Son varias las estrategias implementadas por el gobierno de la primera ministra Portia Simpson-Miller, para acabar con los problemas sociales en los niños, situación alarmante en especial en las zonas rurales.

Cifras oficiales registran que el 43 por ciento de los pobres son infantes que carecen de suficiente asistencia social y calidad de vida adecuada.

Unos dos mil 500 niños viven en las calles y cerca de 22 mil deben trabajar para sobrevivir.

El maltrato y la violencia sumado a un alto nivel de analfabetismo, con altas tasas de embarazos adolescentes e infantil figuran entre las preocupaciones de esta administración.

Este grupo de la población jamaicana es uno de los más afectados por el Síndrome de Inmunodeficiencia Humana (VIH/SIDA), con un ocho por ciento de infectados, en muchos casos, contagiados por su madre, cifra que representa alrededor de cuatro mil 500 niños menores de 10 años.

Asimismo, esta pequeña nación caribeña registra a centenares de niños institucionalizados tras ser abandonados o perder a su familia.

Sin embargo, el pasado 20 de septiembre, la Agencia de Desarrollo de Jamaica anunció la aplicación de nuevas iniciativas para fortalecer la lucha contra el abuso infantil.

La jefa ejecutiva del ente, Rosalee Gage, divulgó que se aumentaría el personal en la institución para acelerar el trabajo de enfrentamiento a ese flagelo.

Detalló que el organismo cuenta ahora con un gerente y decenas de oficiales desplegados por toda la nación, quienes tienen a cargo la detección de violaciones de cualquier índole contra los infantes y jóvenes.

Gage aclaró que se reforzará la zona del sureste del país que comprende a esta capital, St. Andrew, St. Catherine y St. Thomas, por ser las áreas donde se reportan los mayores índices de abuso.

También esa unidad, a través de un acuerdo gubernamental, recibe ayuda de los estudiantes de la Universidad de Tecnologías en el campo de las investigaciones.

Conversatorios y presentaciones artísticas en las comunidades, escuelas y centros religiosos son otras de las estrategias para mitigar el abuso infantil, según dijo.

La administración recientemente aprobó la Ley de Cuidados y Protección a la Infancia, junto con un sistema de alerta para ayudar a encontrar a menores desaparecidos.

Más del 85 por ciento de los niños desaparecidos en Jamaica durante el período de enero al 23 de agosto de este año ha vuelto a casa, de acuerdo con Lisa Hanna, ministra de Juventud y Cultura.

La titular detalló que mil 297 de los mil 518 infantes dados por perdidos durante ese período fueron rescatados con éxito.

Del total de pequeños desaparecidos, 325 eran varones y mil 193 eran hembras, precisó esa fuente.

Nueve niños (seis de sexo masculino y tres del femenino) fueron encontrados muertos y 212 continúan sin ser hallados, reconoció.

Explicó que esto es posible gracias a un plan gubernamental en práctica llamado Alerta Ananda y que además está previsto implementar tres estrategias para crear un sistema de asesoramiento público más eficaz.

En el marco de esa operación, cuando un niño es reportado como desaparecido, el nombre y la imagen se dan a conocer en diversos medios de comunicación, como la televisión, radio, vallas publicitarias y equipos de multimedia en las tiendas, supermercados, farmacias y otros lugares.

También se creó el cargo de defensor de la infancia y una línea telefónica para denunciar abusos a ese sector de la población.

La administración de Portia-Miller ha creado asimismo mecanismos para eliminar la desatención familiar y los infantes con traumas o discapacidad.

A fin de dar respuesta a algunas de las cuestiones que afectan a las familias, incluido el abuso infantil, se promueven programas cuyo objetivo radica en el mantenimiento de las unidades funcionales de la familia, y en ofrecer acceso a las estrategias de protección social.

Estos planes dirigidos a los nacionales comprendidos entre los cinco y 17 años, permite a las familias asumir sus responsabilidades, sin ver a la tutela del Estado como la primera opción, y brinda asistencia financiera, social y psicológica.

Por su parte, el Ministerio de Salud ha llamado a la sociedad a integrarse a un programa de apoyo a la lactancia materna a fin de mejorar la nutrición infantil.

Sharmaine Edwards, directora de Servicios de Nutrición de esa cartera, urgió a todos los nacionales a integrarse mediante una iniciativa de apoyo a las madres que amamantan en las comunidades.

Abogó por sensibilizar a los diversos centros laborales con el otorgamiento de la licencia de maternidad, al menos durante los primeros seis meses de nacido el bebé.

En otros ámbitos, Jamaica ha afirmado los Protocolos Facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño relativos a la venta de los mismos, la prostitución infantil y la utilización de infantes en la pornografía, así como su participación en los conflictos armados.

La pobreza, el debilitamiento de las estructuras familiares, la insuficiencia de los sistemas de apoyo comunitarios y una paternidad y maternidad deficientes son algunas de las causas más importantes que la administración encara para poder propiciar la protección a los niños, los más vulnerables en la sociedad.

Los sistemas penal y de justicia juvenil también están sometidos a un proceso riguroso de revisión de las normas adecuadas de detención, ubicación y capacitación.

La integración con iniciativas regionales, como el Plan de Acción del Caribe para la educación, cuidado y desarrollo en la primera infancia, es otro de los logros de esta isla.

Ello se sustenta en el reconocimiento de la Unicef, por las medidas aplicadas por el gobierno jamaiquino para fortalecer los instrumentos existentes y formular nuevos, todos incluidos en la política nacional.

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