Urge aumento del salario mínimo en El Salvador – Por César Villalona, especial para NODAL

1.109

Por César Villalona*, especial para NODAL

Las organizaciones populares de El Salvador demandan un aumento de 25% en el salario mínimo, tal como lo propuso el Comité para la Defensa del Consumidor (CDC) a finales del año pasado, pues el poder adquisitivo de los salarios ha caído mucho y la pobreza aumentó del 22.8% de los hogares en 2019 al 28.23% en 2023.

El último ajuste salarial, de 20%, se realizó en septiembre de 2021. Desde entonces hasta febrero de 2024 el costo de la vida (canasta alimentaria, vestuarios, vivienda y servicios básicos) se encareció en un 28% en el área urbana, de $402 a $513, y 27% en la rural, de $190 a $370.

Si el salario aumentara 25% se recuperaría la pérdida del poder adquisitivo de los últimos años y mejoraría el salario real de 732,000 trabajadoras y trabajadores del sector privado, así como las pensiones de 21,000 lisiados y lisiadas de guerra, las cuales se calculan según el salario mínimo del sector comercial. En total, 873,000 personas se beneficiarían del aumento salarial y 620,000 personas saldrían de la pobreza.

Como el aumento salarial expandiría la demanda agregada y la inversión privada, el PIB crecería 2.8% en 2024, en vez del 2% estimado por el Gobierno. Y como los costos de producción solo crecerían 1.1% del PIB, el impacto en la inflación sería de apenas 2.5%.

Además, el estudio del CDC demuestra que el ligero aumento de los costos se compensaría con una mayor productividad laboral, de 5% en industria y 1.8% en comercio y servicios. En el agro solo aumentaría 0.7%, pero el CDC sugiere medidas compensatorias del Estado para ese sector y para las MIPYMES.

En septiembre se cumplirán tres años del último aumento del salario mínimo, tiempo límite para hacer la revisión, tal como lo establece el artículo 159 del Código de Trabajo, donde se consigna que “los salarios mínimos fijados por decreto deberán ser revisados, por lo menos, cada tres años”.

La decisión del ajuste salarial le corresponde al Consejo Nacional del Salario Mínimo (CNSM), instancia tripartita donde el Estado tiene 3 de 7 representantes propietarios, la gran empresa privada 2 y la representación sindical 2. Pero como todos los 7 representantes son afines al Gobierno, la decisión real la tiene el presidente de la república, quien no ha dado muestra de apoyar el aumento.

Hay que recordar que el actual CNSM violó el Código de Trabajo al no revisar el salario mínimo en diciembre de 2019, cuando se habían cumplido tres años del aumento anterior, que se aprobó en diciembre de 2016 y entró en vigencia en enero de 2017.

El aumento de 2017, cuando gobernaba la izquierda y la representación sindical en el CNSM era consecuente con la población trabajadora, ha sido el mayor de los últimos 55 años: 22% en la industria, el comercio y los servicio, 40% en las empresas maquiladoras y entre 35% y 145% en las distintas ramas del agro.

La demanda de aumento salarial fue planteada por el CDC y retomada por las organizaciones feministas que la entregaron en el CNSM el día 8 de marzo. También ha tenido apoyo de muchos sindicatos y será retomada durante la celebración del primero de mayo.

Pero como el actual Gobierno se caracteriza por violar los derechos laborales, tanto por el retraso en el ajuste del salario como por no darles las credenciales legales a 500 sindicatos, el aumento del salario mínimo solo se logrará si los sindicatos consecuentes se unen y levantan sus demandas en las calles y en los centros laborales.

El Salvador, 22 de abril de 2024

*César Villalona, Economista dominicano-salvadoreño con 37 años de experiencia en labores de investigación económica y social y docencia universitaria. Es autor de los libros Disputas en el CAFTA, Declive de la Hegemonía de Estados Unidos, Historia Social y Económica de la República Dominicana y La Dictadura de Trujillo. Ha elaborado para la Asociación Equipo Maíz 18 libros de educación popular sobre temas económicos y sociales. Ha impartido cientos de conferencias y publicado alrededor de mil artículos en revistas y periódicos de diversos países.

Más notas sobre el tema